Existen estimaciones que cifran en 300 millones de personas en el mundo el número de asmáticos, lo que supone una importante sobrecarga sanitaria y una cuestión de salud primordial en atenciones en urgencias e ingresos hospitalarios.

Suele iniciarse en épocas tempranas, con una importante afectación de la calidad de vida y de las funciones de relación del paciente asmático.

Es una enfermedad inflamatoria de los bronquios, que causa inflamación con obstrucción, aumento de la secreción de moco y un aumento de la hiperreactividad de la vía aérea frente a exposición al frío o infecciones.

Clínicamente se manifiesta por disnea (sensación de falta de aire), tos más habitual nocturna, opresión torácica (se percibe como un peso en el pecho) y sibilantes que clásicamente el pacientes refiere como “pitidos”.

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La exposición a aeroalérgenos es la causa más habitual de asma bronquial. También se definen asma de causa no alérgica, de ahí lo importante del estudio alergológico adecuado.

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